Tottori

Le musée Watanabe

Situé dans la ville de Tottori, le musée Watanabe rassemble l’une des plus importantes collections d’armures de samouraï du Japon. Il fait partie de ces lieux qui peuvent passionner… ou laisser complètement indifférent, selon vos centres d’intérêts personnels.

N’étant pas spécialement attirée par l’histoire militaire du Japon, j’ai moyennement accroché au lieu en lui-même et à sa thématique. En revanche, j’ai été bluffée par quelques-unes des oeuvres exposées. De quoi justifier un détour.

Il était une fois… un collectionneur fou

Le Watanabe Art Museum (渡辺美術館) a été fondé en 1978. Il regroupe une impressionnante collection privée d’environ 30000 antiquités orientales. Ces dernières ont été rassemblées pendant près d’une soixantaine d’années par le docteur Hajime Watanabe, un éminent psychiatre de Tottori.

Le joyeux bric-à-brac du musée Watanabe

L’endroit est un musée « à l’ancienne », comme on en trouve de moins en moins. Adieu scénographie moderne : les oeuvres exposées s’accumulent dans des vitrines en bois d’un autre âge, toutes identiques. Les cartels présentant les oeuvres sont écrits à la main, tandis que l’organisation des collections est complètement anarchique. 

En résumé, on passe d’un thème à l’autre sans trop comprendre la logique : estampes, calligraphies, peintures bouddhistes, céramiques, ustensiles de thé, ornements pour cheveux, objets laqués, épées, armures… 

Paradoxalement, ces petits défauts donnent au musée Watanabe un indéniable charme rétro.

Trésors de guerre et babioles du quotidien 

Ici, les objets précieux côtoient des ouvrages plus modestes, oeuvres d’artisans anonymes. Du côté des armures, on trouve d’impressionnantes tenues destinées aux grands seigneurs de guerre (avec leurs casques effrayants)… Et aussi des vêtements plus modestes, portés par les simples fantassins.

Sabres brillants et lames cabossées se croisent dans les vitrines, non loin des peignes, des théières, des boîtes de laque finement ouvragées, des vases de toutes tailles alignés avec soin… Un véritable bric-à-brac !

Les pièces les plus remarquables datent de l’ère Edo (1603-1867). Parmi elles, on trouve notamment un ô-yoroi (une armure de samouraï) du 17e siècle superbement conservé. Sans oublier un paravent représentant la Bataille de Sekigahara, et plusieurs vases et éléments de mobilier laqués du 18e siècle…

Revêtir la tenue des samouraï au musée Watanabe

Le musée a deux mascottes: Tadashi-kun, un petit samouraï armé de son sabre (qui a remporté en 2014 le concours national des mascottes de musée), et sa compagne toute mignonne, qui ressemble à une souris.

Je les adore, d’autant qu’elles illustrent joliment la principale attraction du musée : l’essayage d’une authentique armure de samouraï. Une expérience à laquelle Olivier (de Japan Kudasai !) s’est livré avec beaucoup d’enthousiasme !

LIRE AUSSI : Devenir un samouraï au musée Watanabe sur le blog Japan Kudasai

Le Musée Watanabe n’est pas très connu, ni très fréquenté, et je ne peux pas m’empêcher de trouver ça dommage. Car sous son allure un peu « vieillotte », ce lieu est une vraie mine d’or pour les passionnés. Les publications de la Fondation Watanabe font d’ailleurs partie des plus pointues, en ce qui concerne les tenues de combat du temps des samouraï. Les amateurs seront donc comblés !

Horaires : Ouvert toute l’année, hors période de Nouvel An (du 29 décembre au 1er janvier inclus), de 10h à 17h (fermé le mardi).

Tarifs : ¥900 par adulte, ¥500 par enfant, ¥300 par enfant de moins de 10 ans

Plus d’informations sur www.watart.jp

Mise à jour : mai 2020

Cet article a été réalisé en partenariat avec l’Office de Tourisme de Tottori.

10 Comments

  • Yoyo

    Des… SA!!MOU!!!RAaaaIii!!!! Wouhoooooo!
    Il me faut ce musée sur ma liste T_T il y avait des trucs de Ninja aussi???
    C'est petite mascottes sont trop mimi >_< Tu sais comment s'appelle la petite copine de Tadashi-kun?
    Bon aller, Je fils sur Japon kudasai 😉
    Merci Céci!!

  • Mag

    *_* C'est trop joliiiii ! J'aime beaucoup toutes tes photos elles sont superbes ! Ça donne vraiment envie, et x2 avec l'article de Japan Kudasai ^_^
    La petite série de 3 photos avec les détails oranges, verts et violets de l’armure est magnifique. Et ta photo en gros plan de l'armure moustachue est aussi sublime. Mais mon coup de cœur revient à la petite série de 3 photos de casques (je pense ?) avec l'espèce de hérisson au milieu (je trouve le "masque" de gauche magnifique !). *_*

  • セシリア Céci

    Rhooo je n'ai pas trouvé le nom de la deuxième mascotte, j'ai cherché sur des sites japonais, mais pas moyen de trouver, désolée… T_T

    Tu aimes les samurai Yoyo ? Et les ninja aussi ?
    Pour ma part, ça m'intéresse moyennement, ou disons plutôt que ça m'effraie. Je m'efforce de préserver un peu d'innocence lol

  • セシリア Céci

    Bah dites donc, je ne pensais pas que les samurai fascinaient tant de monde 😉

    L'armure dont tu parles est l'une des trois que l'on peut porter au musée Watanabe, elle n'était pas sous vitrine du coup, donc j'en ai profité pour faire plein de photos.
    Effectivement, les casques (kabuto) sont spectaculaires ! Ils étaient volontairement effrayants, pour susciter la peur chez l'ennemi !
    J'aime beaucoup celui avec le porc-épic moi aussi… 🙂

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