La street food au Japon

Délices sucrés et salés à grignoter sur le pouce

La street food fait largement partie du quotidien des japonais. C’est bien simple: elle est partout, dans les grandes villes comme dans les villages plus modestes, en particulier lors des événements.

Avis aux curieux: cette cuisine de rue fait partie intégrante de l’expérience japonaise. Aussi, ne manquez pas de vous arrêter dans les yatai (stands de marchands ambulants) qui croiseront immanquablement votre route.

Aux origines de la street food japonaise

La street food japonaise, Yatai no Tabemono, est née pendant l’ère Edo. À cette époque, les daimyo (seigneurs de guerre) et leurs suites passent beaucoup de temps sur les routes, le shogun exigeant chaque année leur présence à la capitale. Les marchands ambulants commencent à apparaître pour répondre à leurs besoins en fournitures de voyage… et bien-sûr en nourriture.

taiyaki illustration
Par la suite, les yatai commencent à s’implanter autour des lieux de passage, monuments et temples notamment. Aujourd’hui encore, il est très fréquent d’en croiser lors des fêtes populaires et matsuri. Ou à proximité des spots du hanami ou du koyo.

Où expérimenter la street food japonaise ?

La réponse pourrait être: “absolument partout” ! Mais quelques spots sont particulièrement réputés pour leur cuisine de rue. La liste n’est pas exhaustive.

Ameyoko, le marché de Tokyo

À Tokyo, qui dit street food dit Ameyoko. Ce marché populaire, situé à deux pas de la gare d’Ueno, regorge de petits restaurants et d’échoppes gourmandes pour manger sur le pouce. On y trouve également des mets d’origine étrangère : nems, kebab, pizza… De quoi satisfaire tous les estomacs.

EN SAVOIR PLUS : Ameyoko, le marché d’Ueno

Osaka, capitale de la street food

Osaka n’a pas volé son surnom de cuisine du Japon! Un proverbe local dit même qu’à Dotonbori, quartier de la street food par excellence, on peut manger jusqu’à la ruine. Il faut dire que l’endroit ne manque pas d’échoppes et de petits restaurants bon marché, où l’on déguste kushikatsu, okonomiyaki et autres takoyaki à la lumière d’enseignes plus tape-à-l’oeil les unes que les autres… Le tout, dans une bonne humeur des plus contagieuses, évidemment.

Fukuoka et ses yatai

Bien qu’en voie de disparition du fait d’une législation très stricte, les yatai sont encore légion à Fukuoka. On en dénombre près de 200. Ces petites gargotes mobiles offrent une expérience des plus conviviales. On y déguste une cuisine bon marché, faite de plats simples (oden, ramen, yakitori… selon les envies du chef et la saison du moment).

Yatai à Tenjin, Fukuoka

L’ambiance y est particulièrement chaleureuse, bien qu’elle laisse peu de place à la distanciation sociale. La clientèle étant majoritairement japonaise, les yatai sont l’occasion de faire d’intéressantes rencontres. Attention: les menus ne sont pas toujours traduits en anglais. 

Takayama, destination gourmande

À Takayama, on déguste le boeuf de Hida sous toutes ses formes: yakitori, sushi, nikuman, shabu shabu, grillades… Impossible d’y échapper! Le quartier historique de Sanmachi Suji, avec ses charmantes rues commerçantes, est d’ailleurs un petit paradis de la street food, au coeur des Alpes japonaises.

EN SAVOIR PLUS : Les spécialités de Gifu

Chinatown à Yokohama

Situé non loin du port, le quartier de Chinatown est un haut lieu de la cuisine de rue à Yokohama. On peut y déguster toutes sortes de spécialités chinoises, à commencer par les incontournables nikuman (beignets vapeurs fourrés à la viande), d’une taille hors norme!

L’ambiance du quartier est très chaleureuse, colorée. Un véritable petit bout de Chine au coeur du Japon. 

Omotesando à Miyajima

La rue commerçante de Miyajima est un bonheur pour les amoureux de street food. En hiver, on peut y déguster les fameuses huîtres d’Ono-Seto, qu’elles soient crues, mijotées, grillées, frites, vinaigrées… L’autre grande spécialité des environs est le momiji manjû, un petit gâteau moelleux en forme de feuille d’érable, fourré à l’anko (pâte de haricots rouges sucrée). Un véritable délice, à déguster tout chaud !

Les incontournables de la street food japonaise

Ne quittez pas le Japon sans avoir goûté à quelques-unes de ces spécialités gourmandes…

Dorayaki

Cette spécialité sucrée se compose de deux pancakes fourrés à l’anko, une pâte de haricot rouge indissociable de la pâtisserie japonaise

Dorayaki

On peut en consommer absolument partout. C’est également une recette très simple à reproduire à la maison.

Karaage

Le poulet karaage est un classique des échoppes de street food japonaises. Pour cuisiner un karaage digne de ce nom, la viande doit être marinée dans un mélange d’ail, de gingembre et de sauce soja, puis panée avec de la farine de blé et frite dans l’huile, à la manière d’une tempura.

karaage illustration

À noter que le poulet karaage n’est qu’une variante, on peut aussi utiliser du poisson… ou toutes sortes de plantes (légumes, racines), bien que ce soit moins courant.

Nikuman

Le nikuman ou niku-manjû désigne une brioche vapeur fourrée à la viande, originaire de Chine. On en trouve fréquemment dans les yatai, mais aussi dans les konbini.

L’un des meilleurs endroits au Japon pour en déguster est bien-sûr le quartier de Chinatown à Yokohama.

Oden

L’oden est une sorte de pot-au-feu japonais, que l’on consomme l’hiver pour se tenir chaud. Le bouillon à base de dashi accompagne toutes sortes d’ingrédients, que l’on choisi au gré de ses envies: daikon (sorte de gros radis japonais), oeuf, tofu frit… 

oden illustration

C’est un incontournable des konbini… et des matsuri hivernaux.

Okonomiyaki

Ce plat populaire, souvent qualifié “d’omelette japonaise“, est né après la Seconde Guerre mondiale, pour accommoder les restes de nourriture. Il existe plusieurs variantes régionales, dont les plus connues sont celles d’Osaka et d’Hiroshima.

Okonomiyaki, préfecture d'Osaka
L'okonomiyaki d'Osaka

À Osaka, on cuisine l’okonomiyaki à base d’oeufs, de porc, de farine de blé, de bouillon de poisson, de chou vert, de ciboulette, de gingembre, de sauce spéciale pour okonomiyaki, de mayonnaise japonaise et de katsuo-bushi (bonite séchée).

La version d’Hiroshima inclut quant à elle des nouilles japonaises.

LIRE AUSSI : Une histoire d’okonomiyaki, sur le blog Horizons du Japon

Taiyaki

Le taiyaki est une gaufre en forme de carpe, poisson porte-bonheur, généralement fourrée à l’anko.

LIRE AUSSI : La recette des taiyaki

Takoyaki

Les takoyaki sont des boulettes fourrées au poulpe (tako), originaires d’Osaka. On les prépare comme des gaufres: les morceaux de poulpe sont mélangés à une pâte, que l’on va cuire dans un moule circulaire.

takoyaki illustration

Recouvertes d’une sauce spéciale et de copeaux de bonite séchée (katsuobushi) à la manière d’un okonomiyaki, les boulettes ainsi obtenues se mangent très très chaudes.

Récits de voyage

Atelier culinaire à Hida-no-Sato, Takayama, préfecture de Gifu

Les spécialités de Gifu

Les spécialités de Gifu n’ont rien à envier à celles de Tottori, autre préfecture rurale et chaleureuse que j’ai eu la chance d’explorer lors de mes voyages. Entre deux escales...

Onsen tamago

S’offrir un onsen tamago au Japon, c’est expérimenter un peu de l’art de vivre des stations thermales nipponnes.

Dotonbori, paradis de la street food

Rien de tel qu’une balade nocturne à Dotonbori pour apprécier pleinement le grain de folie monumental d’Osaka. Et aussi sa street food réputée. Car Osaka se revendique comme la capitale...